Gouden medaillewinnaar verklaart dat het Chinese regime de Olympische geest schendt

10-08-2008 olympischespelen

WASHINTON, D.C. - Olympisch kampioen speedskater Joey Cheek vertelt dat de afwijzing door Peking van het recht van meningsuiting van bezoekers en verslaggevers van de 2008 Spelen in contrast is met de kernwaarden van de Spelen. Dit vertelde hij in een exclusief interview met de Epoch Times op 6 augustus. De dag erna belde de ambassade (of het consulaat, hij weet niet zeker welke) hem om te zeggen dat zijn visum ingetrokken was. De Gouden en Zilveren medaillewinnaar van de 2006 Winter Spelen in Turijn uitte zijn teleurstelling en ontzetting.

"Dit is een fantastische viering voor hun (i.e. de Chinese mensen), ik denk dat ze het verdienen. Ik heb alleen een hekel aan het feit dat de regering op grote schaal zo bruut en nietsontziend is en dat ze zelfs proberen om atleten die niet Chinees zijn monddood te maken, en proberen om atleten uit elk land monddood te maken."

Joey Cheek, 29, afkomstig uit Greensboro, North Carolina, volgt momenteel een bachelor opleiding aan de Princeton Universiteit en zal een master in Economie en Chinees volgen. Hij is helemaal geen revolutionair of een verstorend soort individu. In feite laat zijn carrièrre zien dat hij een jongeman met een enorm idealisme is. Cheek won de bronze medaille in 2002 in Salt Lake City in 2002 voor de 1000 meter. In Turijn won hij het zilver en goud voor de respectievelijk 1000 meter en 500 meter. Vervolgens, 26 jaar oud, nam hij de ongebruikelijk stap om zijn Olympische bonussen van $40.000 aan het goede doel ‘Rights to Play', te schenken. Rights to Play helpt vluchtelingen. Hij noemde specifiek de kinderen van Darfur. In zijn navolging doneerden andere Olympische spelers en sponsors ook aan het goede doel, waardoor meer dan een miljoen dollar verzameld werd.
 

Waarom? Hij zegt het volgende:

"Toen ik in de Spelen van 2006 kwam viel het me op dat er een enorme verslaglegging was van absurde,  nutteloze dingen in de Verenigde Staten en erg weinig verslaglegging van andere zaken die naar boven kwamen tijdens het reizen in Azië.... Ik kwam Darfur tegen door het reizen... Er was een enorme discrepantie tussen enerzijds de schaal waarop mensen gedood werden en leden en anderzijds de verslaglegging ervan. Ik had het gevoel dat dit een gebied was waar ik een wezenlijke impact kon hebben en toen ik me verder verdiepte, voelde ik meer mededogen hierover."

Cheek zei dat zijn gulheid beschouwd werd "als een voorbeeld van het Olympische gedachtegoed". Maar de lofuitingen begonnen een beetje te veranderen, verteld hij, "Toen ik zei, ‘Hulp bieden aan kinderen is belangrijk en ongelooflijk maar misschien moeten we - weet je - hun regering zou moeten stoppen hen neer te schieten. Dat zou ze ook behoorlijk helpen'... hoe zijn die kinderen eigenlijk in vluchtelingenkampen terecht gekomen?"

Dus, hij stichtte, samen met de bronzen medaillist van 2004; UCLA waterpolospeler Bradley Greimer, de voorspraak organisatie voor internationale, professionele atleten; Team Darfur. Team Darfur gebruikt het prestige van Olympische en professionele atleten om humanitaire veranderingen te bewerkstelligen in Soedan.

Toevallig werd Greimer zijn visum ook ingetrokken, binnen enkele minuten na Cheek zijn intrekking. Cheek verkreeg rond 1 juli een visum en was een beetje verbaasd toen deze enkele uren voor zijn vertrek ingetrokken werd. Van een ander lid van Team Darfur, 2004 bronzen medaillist Kendra Zanotto, werd het visum al een maand eerder ontzegd. Ze kwam als journalist om verslag te maken van de Spelen.
 

Chinese druk op kwestbare landen

Cheek vertelde dat hij niet van plan was om storend te zijn, maar, hij wilde ongeveer 72 atleten ondersteunen die leden van Team Darfur zijn. Ten tweede, zei hij, was hij van plan om op verschillende podia te spreken waar hij voor uitgenodigd was en met verschillende leden van de organisaties van de Verenigde Naties en IOC leden.

"We hoorden een verhaal dat nationale Olympische comités werden benaderd door Chinese functionarissen en verteld werden dat hun atleten die lid waren van Team Darfur behandeld werden als ‘verdachte' individuen."

"Ze zouden onderworpen worden aan ‘extra screenings of zoiets", zei Cheek. The implicatie was dat ze misschien toegang ontzegd zou worden. Daarom heeft Cheek hen in stilte gesteund en zichzelf gedissocieerd van het Team Darfur. In de Verenigde Staten, gingen ze blijkbaar achter de leiders aan - Cheek en Greimer, die ex-olympische spelers zijn. Het zou verschrikkelijk zijn om Team Darfur US Olympische Spelers te bedreigen. Ze durfden dit ook niet en benaderden in plaats daarvan de niet-participerende V.S. leiders en vielen de zwakkere landen aan.

Een verdacht' lid van Team Darfur die het soort van impressie zou moeten wekken dat hij Peking zou beschamen, is Lopez Lomong. Hij was gekozen door Olympische kapiteins van de VS om de vlagdrager te zijn dit keer. Een eer die Cheek ook eens te beurt viel. Geboren in Soedan en ooit een Soedanese vluchteling, de 23-jarige 1500 meter loper, die slechts sinds 13 maanden een Amerikaanse burger is, zal het Amerikaanse team in het 90.000 stoelen tellende Nest Stadium leiden.

Cheek is gevraagd waarom hij China bekritiseerd terwijl ze niet daadwerkelijk de kinderen die Cheek vertegenwoordigd neerschieten.

"China is de grootste handelspartner van Soedan.... China doet momenteel gigantische business in Soedan, koopt tweederde van de olie-exporten op, investeerde 10 miljard dollar de afgelopen 10 jaar. Ze leggen meer gewicht in de schaal bij de Soedanese overheid dan elk andere natie. Hun banden kunnen niet ontkend worden.... En als gastheer van de Spelen, maak je plechtige beloften."              

Team Darfur is op geen enkele manier ‘radicaal'. In tegenstelling met andere groeperingen die een verbetering van de mensenrechtensituatie in Darfur willen zien. Cheek geeft onmiddellijk aan dat Team Darfur de Peking Spelen steunt en nooit een boycot heeft geëist. Maar het gedrag van China in het buitenland, in Soedan, wordt door Cheek gezien als het met voeten treden van het fundamentele concept van de Olympische Spelen en een onbegrip van de kans en de verplichting van China om vrede te brengen in Darfur tijdens de Olympische intermezzo.  

"Feit is dat ze zeiden bij het toekennen van de Spelen, toen ze deze gunst toegewezen kregen, was het een grootse dag voor China en de wereld. Toen ze de resolutie van de Verenigde Naties introduceerde vorig jaar, \[zeiden ze dat] ze hoopten dat de Spelen een nieuwe manier zouden zijn voor de samenkomst van de wereld. En dat men zich uit zou kunnen uitspreken over conflicten - zoals gevraagd in het Assembly resolution van de V.N."

De resolutie waar China initieel sprak van Olympische wereldvrede, maar Soedan niet noemde. En het was niet bindend, zegt Cheek. Maar zo een wapenstilstand is niet zonder precedent. In 1994, toen Noorwegen gastheer was van de Winterspelen, onderhandelde het Internationale Olympische Comité in samenwerking met de V.N. een staakt het vuren. Hierdoor konden 10.000 Bosnische kinderen ingeënd worden in één dag, zegt Cheek.

Bovendien, datzelfde jaar was het Nationale Olympische Comité in staat om een wapenstilstand tussen de vechtende fracties in Soedan af te dwingen. Dus, Cheek geeft aan dat China zelfs een precedent heeft geschept deze keer voor de geteisterde regio Soedan.

"Als je het Olympische Amendement bekijkt, staat er steeds weer dat het gaat om meer dan een sportevenement maar een grootse viering van de mensheid, van vrede, van het in staat zijn samen te komen anders dan op het slagveld."

Het komt er op neer dat China niets geeft om de Olympische geest maar enkel om het imago van de Spelen, volgens Cheek. Hij zegt: "Om te zeggen dat we dit ding gaan doen en dat we gewoon de slechte dingen die we kunnen beïnvloeden gaan negeren- ‘Ja, we doen dit grootse ding voor de vrede, maar we gaan alle andere voorvallen negeren waar we dit doel loslaten'- Ik denk dat dat oneerzaam is."

Wat de Olympische Speler het meest choqueert is de inbreuk die wordt gedaan op de vrijheid van meningsuiting die Cheek als "essentieel" beschouwt en waar hij zijn tolerantiegrens trekt.

"Eerst, indien niet in Olympische gebouwen, kon je alles dragen wat je wilde. Nu is dat van tafel geveegd. Mmm, zei hij, "we wilden het niet doordrukken."
 
Maar het Chinese regime was niet bereidt daar te stoppen en het IOC wilde zich niet verzetten tegen hen.

"Als je het spoor van de gemaakte beloften traceert tot aan de dag dat China de Spelen mocht organiseren, blijkt dat elke maand dichter bij de start van de Spelen, je meer en meer beloftes vindt waarop teruggekomen wordt. De standaarden worden lager en lager. Eerst ‘kun je zeggen wat je wilt op een persconferentie en dragen wat je wilt.' Nu, ‘Nee, verboden om alles te dragen wat je wilt... Verboden om de gastheer te beledigen, niet een politiek evenement.. Nee, verboden om je uit te spreken, want je zult de Spelen verpesten."

"Nee, verboden om je over alles uit te spreken en als je dat wel doet, dan ben je politiek bezig.'En zo zien we een systematische afknabbeling van de vrijheid van meningsuiting."

Het Witte Huis was niet gelukkig met het intrekken van het visum van gouden medaillist Cheek.

"Toen we vernamen dat de Chinezen het visum hadden ingetrokken waren we zeer verontrust. We nemen de zaak zeer serieus op," zei Dana Perino, de presidentiële perssecretaris. Een démarche is verzonden door de Amerikaanse ambassade in Peking aan de Chinezen, waarin gevraagd wordt voor een herziening van Cheeks' reisstatus. Cheek verstuurde een e-mail aan het Staatsdepartement, met het verzoek voor een tussenkomst en een fax aan de Chinese ambassade.

  

 

Door Gary Feuerberg, Epoch Times Washington, D.C. Staff
Bron: http://en.epochtimes.com/n2/united-states/gold-medalist-says-chinese-regime-violates-olympic-spirit-2326.html

ONDERNEEM ACTIE

In Focus

Voor meer informatie neem contact op met
het Falun Dafa Informatiecentrum

+31 (0)6-46767319 (Peter Houben)
of via het contact formular